Cultivo de plantas de tomatillo en su jardín

Cultivo de plantas de tomatillo en su jardín

Por: Kathee Mierzejewski

Si alguna vez ha visto uno, probablemente se pregunte: "¿Qué es un tomatillo?" Plantas de tomatillo (Physalis philadelphica) son nativos de México. Son bastante comunes en el hemisferio occidental de los Estados Unidos y seguramente se encontrarán creciendo en Texas y Nuevo México.

Tomatillos en crecimiento

Cuando plante sus tomatillos, asegúrese de que el área que elija en su jardín reciba pleno sol y esté bien drenada. No les gusta empapar el suelo porque son nativos de un clima más cálido. También desea que el suelo tenga un pH lo más cercano posible a 7.0.

Puede comprar sus plantas en un centro de jardinería en su área. Si no puede encontrarlos, comience a sembrar en el interior de 6 a 8 semanas antes de que se espere la última helada. Por supuesto, si vive en un clima más cálido, puede comenzar sus plantas de tomatillo directamente en el suelo después de que haya pasado toda posibilidad de heladas.

Tenga en cuenta que los tomatillos no se autofertilizan. Esto significa que necesita al menos dos plantas de tomatillo para obtener frutos. De lo contrario, tendrá cáscaras de tomatillo vacías.

Puede endurecer sus plantas de tomatillo cuando el clima alcance los 50 ° F (10 ° C) y permanezca así constantemente durante la noche. Al endurecerse, debe colocarlos al aire libre poco a poco para que se acostumbren al aire libre.

El tomatillo crece bien en jaulas de tomate o solo. Si coloca sus plantas de tomatillo en jaulas, coloque las plantas a 2 pies (.60 m.) De distancia, o si desea dejar que se extiendan, colóquelas a 3 pies (.91 m.) De distancia.

Si el agua escasea, puedes darles de beber. A las plantas les va bien sin mucha agua, pero no les gustan las condiciones de sequía. Agregar un poco de mantillo orgánico puede ser una excelente manera de ayudar a retener la humedad y mantener alejadas las malas hierbas de sus tomatillos en crecimiento.

Cuándo cosechar los tomatillos

Cosechar los tomatillos en crecimiento es bastante fácil. Solo espere a que la fruta se ponga firme y la cáscara se seque, parezca como el papel y tenga un color pajizo. Una vez que esto suceda, sus tomatillos estarán listos para recoger.

Los tomatillos se guardan bien en el refrigerador hasta por dos semanas, e incluso más si los pones en una bolsa plástica de almacenamiento.

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Tomatillos

Los tomatillos son un ingrediente esencial en la salsa verde mexicana, son deliciosos picados en guisos y sopas, y los tomatillos asados ​​agregan un toque fresco e inesperado al guacamole. También son fáciles de cultivar y un par de plantas, incluso en una maceta, producirán una cosecha abundante.

Los tomatillos, también conocidos como tomates de cáscara, pertenecen a la familia de las solanáceas (al igual que los tomates, los pimientos y las berenjenas). Prosperan en veranos calurosos, pero crecerán bien incluso en áreas sin sol de verano abrasador. Como los tomates cherry, las plantas sanas producen una cosecha prolífica.

Si puedes cultivar tomates, puedes cultivar tomatillos. Espere hasta que los días y las noches sean cálidos antes de trasplantar plantas al jardín y plante en un lugar a pleno sol, con un suelo bien drenado. Puede sembrar semillas directamente en el jardín después de que la temperatura del aire y del suelo se haya calentado, pero cuando los veranos son cortos, se pueden trasplantar plantas: los tomatillos necesitan dos meses o más desde el trasplante hasta que estén listos para cosechar.

Los expertos en tomatillo recomiendan plantar al menos dos plantas para aumentar la polinización cruzada y el rendimiento. Estabilizar no es esencial, pero hace que las plantas tupidas sean más fáciles de manejar y la fruta más accesible, de lo contrario, las plantas tienden a extenderse por el suelo.

El fruto joven de los tomatillos se esconde dentro de una bonita cubierta de papel, como un pequeño farolillo verde, que cuelga cerca del tallo de la planta. A medida que la fruta crece, llena la cáscara de papel. Los tomatillos maduros son firmes y verdes, y la cáscara se parte para dejar espacio a la fruta hinchada. A medida que maduran los tomatillos, se vuelven más suaves y se vuelven de color amarillo pálido. El sabor también cambia a medida que maduran: los tomatillos maduros tienen un bocado crujiente y un sabor ácido, ligeramente a limón, volviéndose más dulces a medida que continúan madurando. Los tomatillos morados son naturalmente más dulces que el tomate verde estándar Toma Verde El tomatillo Gigante, que produce frutos grandes de hasta cuatro pulgadas de ancho, también es un cultivar dulce.

Los tomatillos son fáciles de usar: pelar la cáscara, lavar la fruta (puede estar un poco pegajosa) y picarlos para guisos, salsas y salsas. Para asarlos, corte la fruta por la mitad y colóquela en una parrilla caliente, o póngala en brochetas de shish-kebab. Cocinar o asar generalmente hace que el sabor sea más intenso, algo que apreciará a medida que conozca los tomatillos cultivados en casa.

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Cómo cultivar tomatillos

Nada dice verano como el sabor brillante y ácido de los tomatillos. Si te gusta la comida mexicana, ya estás familiarizado con el sabor de estas frutas, que son similares a los tomates con una cáscara de color verde claro con apariencia de papel. Aunque los tomatillos están disponibles estacionalmente en la mayoría de las tiendas de comestibles, es mucho más satisfactorio cultivarlos y cosecharlos directamente de su jardín.

La diferencia entre tomatillos y tomates

Aunque los tomatillos son similares a los tomates en muchos aspectos, no son la misma planta en absoluto. Ambos pertenecen a la familia de las solanáceas y crecen de la misma manera, pero no son intercambiables en las recetas. De hecho, si sustituyera un tomate verde por un tomatillo en un plato tradicional mexicano, ¡no estaría satisfecho con los resultados!

Sin embargo, además de su apariencia básica, puede ver fácilmente la diferencia entre los dos tipos de frutas. Mientras que los tomates se vuelven rojos a medida que maduran, los tomatillos no solo se mantienen verdes, sino que también desarrollan una cáscara delgada para proteger la fruta en el interior.

Consejo: Las variedades más comunes de tomatillos son verdes cuando están maduras. Sin embargo, algunos tipos pueden madurar hasta un color púrpura brillante o incluso amarillo.

¿Dónde crecen los tomatillos?

En las zonas USDA 10-11, las plantas de tomatillo son plantas perennes, que regresan de un año a otro para producir sus frutos de color verde brillante. Sin embargo, puede cultivarlos en cualquier lugar siempre que proporcione un entorno de crecimiento favorable para las plantas.

Dado que son tan similares a los tomates en muchos aspectos, si sabe cómo cultivar tomates, no debería tener problemas con el cultivo de tomatillos.

Cómo plantar tomatillos

Las plantas de tomatillo no son resistentes al frío, por lo que la mayoría de los jardineros comienzan a cultivar sus semillas en el interior aproximadamente 4-6 semanas antes de la última fecha de helada. Si no está seguro de cuándo se pronostica la última helada para su área, puede preguntar fácilmente a su centro de vivero local oa un jardinero más experimentado.

Es fácil plantar semillas de tomatillo en interiores. Para comenzar este proceso, debe hacer lo siguiente:

  • Llene las macetas de turba plantables con una mezcla para macetas orgánica.
  • Plante 2-3 semillas en cada maceta a una profundidad de 1/2 pulgada (1.3 cm).
  • Riegue las semillas generosamente para que el suelo esté húmedo pero no gotee.
  • Coloque las semillas en un lugar soleado y riegue siempre que la tierra se sienta seca.

Una vez que las semillas hayan brotado varios conjuntos de hojas, saque las plantas más pequeñas y permita que las más fuertes continúen creciendo. Puede plantarlos en el suelo una vez que el suelo esté caliente y haya pasado todo el peligro de las heladas.

Plantar semillas de tomatillo directamente en el suelo

En áreas donde hay una temporada de crecimiento más larga, puede plantar semillas de tomatillo directamente en el suelo. Las plantas necesitan al menos 80 días para alcanzar la madurez, así que plante las semillas en consecuencia.

Además, el suelo debe tener un mínimo de 50 ° F (10 ° C) antes de plantar las semillas. Si la tierra no está lo suficientemente caliente, las semillas no germinarán adecuadamente, si es que lo hacen.

Lo que necesitan los tomatillos para florecer

Para proporcionar el mejor entorno de crecimiento posible para sus plantas de tomatillo, debe plantarlas en un área que reciba un mínimo de seis horas diarias de luz solar. Sin embargo, las plantas prosperan en lugares con pleno sol durante 8-10 horas.

Además de mucho sol, las plantas de tomatillo necesitan un suelo rico que haya sido modificado con buen abono orgánico y fertilizante. La frecuencia con la que alimente las plantas dependerá de las condiciones del suelo en su jardín. Como mínimo, planee aplicar un fertilizante orgánico cada cuatro semanas.

Por último, aunque los tomatillos pueden tolerar algo de sequedad, es importante no dejar que la tierra se seque demasiado. Para retener la humedad, puede cubrir la base de las plantas con varias pulgadas de mantillo orgánico y agua siempre que la capa superior de tierra parezca seca.

Consejo: Los tomatillos pueden crecer hasta tres pies (un metro) y necesitan apoyo como un enrejado o una jaula para tomates.

¿Cuántas plantas de tomatillo cultivar?

Una cosa importante para recordar al plantar tomatillos es que las plantas no se autopolinizan. Por lo tanto, necesita un mínimo de dos plantas para obtener frutos. Algunas plantas producirán naturalmente más frutas que otras, por lo que si planea usar muchos tomatillos, debe plantar en consecuencia.

¿Cuándo cosechar los tomatillos?

Puede cosechar sus tomatillos cuando los frutos hayan llenado la cáscara, aproximadamente 80 días después de la siembra.

Aunque los tomatillos saben mejor cuando se usan dentro de un par de semanas, también puede almacenarlos por más tiempo congelándolos o enlatando sus recetas favoritas de tomatillos.

No importa qué tan rápido los coma, ¡rara vez puede tener demasiados tomatillos para agregar a su salsa de verano o receta favorita de Chile Verde!


Problemas potenciales

No tendrás demasiados problemas al cultivar tomatillos. En regiones de alta humedad, las hojas pueden desarrollar algunas enfermedades causadas por hongos, pero las plantas con estacas ayudan a mejorar el flujo de aire y reducir los brotes. A los escarabajos pulgas les gusta alimentarse de las hojas, produciendo muchos pequeños agujeros (visibles en el tomatillo demasiado maduro, arriba), pero esto realmente no daña la capacidad de la planta para crecer o producir mucha fruta.

Los tomatillos que caen al suelo atraen rápidamente plagas como babosas, avispas chaqueta amarilla, chinches y milpiés. Recolecte y retire la fruta caída, alejándola del huerto de tomatillo. Si es posible, entiérrelo en su abono o tírelo a la basura. Tenga cuidado al recolectar frutas caídas con agujeros a fines del verano y otoño porque a menudo hay avispas alimentándose dentro.


¿Puedo cultivar la mía propia?

En América del Norte, los tomatillos se cultivan anualmente.

A medida que se extiende su popularidad, las plántulas están cada vez más disponibles en los centros de jardinería locales, aunque no siempre en las grandes tiendas. También puede solicitar semillas por correo y propagar las suyas propias.

Si vas por la ruta de las semillas, iniciarlos en el interior de seis a ocho semanas antes de que se espere la última helada en su área.

Una consideración importante al seleccionar trasplantes o comenzar semillas: debido a que los tomatillos no se autopolinizan, deben plantarse en grupos de al menos dos para asegurar la fructificación.

La mayoría de los jardineros encuentran de 2 a 4 plantas que producen suficientes frutos para mucha salsa verde. Las flores de color amarillo brillante de las plantas atraer abejas y otros polinizadores. También podrías añadir capuchinas o caléndulas como plantas compañeras que atraerán a los polinizadores.

Aunque el tomatillo se alimenta más liviano que el tomate, sin embargo, querrá trabajar alrededor de dos pulgadas de compost en el suelo, manteniendo un pH neutro cercano a 7.0. Querrá airear completamente su suelo para mejorar el drenaje, y debe cultivar plantas de tomatillo en camas elevadas si tiene suciedad de arcilla pesada.

Al igual que su primo el tomate, quieren mucho sol, así que seleccione un lugar con luz adecuada. Y al igual que con los tomates, fomentará plantas fuertes y saludables si entierra 2/3 de cada trasplante para permitir un crecimiento adicional de la raíz desde el tallo.

Plantas espaciales a unos tres pies de distancia. Estas plantas semideterminadas tienden a extenderse, creciendo hasta medir de 3 a 4 pies de alto y ancho, por lo que es posible que desee usar un enrejado, estaca o jaula como soporte.

Las vides prefieren un suelo bien drenado e incluso pueden tolerar condiciones de sequía moderadas. Sin embargo, lo hacen mejor con una pulgada de agua por semana. Ciertamente no crecerán bien en suelos empapados.

Agregar una capa de mantillo orgánico de 2 a 3 pulgadas es una buena idea para conservar la humedad del suelo y eliminar las malezas.

Las vides son adecuadas para contenedor de cultivo. Use una maceta de 5 galones para cada planta. Esté atento a la humedad del suelo, ya que la suciedad del recipiente se seca más rápidamente.


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