Menta: propiedades medicinales, método de uso y beneficios.

Menta: propiedades medicinales, método de uso y beneficios.

MENTA

Mentha piperita

(familia

Lamiaceae

)

CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Mentha pertenece a la familia de Lamiaceae y es una planta muy extendida cultivada en casi todas las partes del mundo con clima templado. La especie más utilizada con fines terapéuticos es la Mentha piperita L.

Es una planta herbácea estolonífera perenne de raíces rizomatosas que se desarrollan profundamente en el suelo, es un género polimórfico, es decir, de aspecto muy variable según la especie.

El tallo de la menta tiene una longitud variable desde 30 cm hasta un metro; puede tener un color que va del verde al violeta Las hojas contienen glándulas ricas en aceites esenciales que le dan el aroma característico. Son simples, de color verde más o menos intenso, opuestas y mayoritariamente lanceoladas y cubiertas de un plumón claro, las flores son portadas por inflorescencias dispuestas en una cabeza o spicastro (conjunto de flores insertadas en la axila de las hojas dispuestas en forma de corona en los nudos, muy juntos que parecen una espiga) con flores lobuladas típicas de la familia.

PROPIEDAD'

La menta es conocida por producir aceites esenciales que se encuentran en las glándulas ubicadas debajo de la epidermis de las hojas. Cada especie sintetiza una esencia particular y por lo tanto algunas especies son más apreciadas que otras en particular las Mentha piperita, ya que producen aceites de mayor calidad.

Contiene un aceite etéreo formado principalmente por un alcohol secundario, mentol (50/60%) y una cetona, mentona (9/12%) al que se le añaden mentol esterificado, pulegona y otros derivados terpénicos, amargos y resinosos.

El aceite se encuentra en mayor cantidad en las hojas que contienen de 0.3-0.4% hasta más del 1%.

La menta tiene varias propiedades terapéuticas de hecho es expectorante, digestiva y carminativa (facilita la expulsión de los gases intestinales), además el mentol puede usarse como anestésico.

PIEZAS USADAS DE LA PLANTA

Se utilizan las hojas y las copas de las flores. Las hojas se pueden recolectar durante todo el año incluso si se recolectan en la época de plena floración, principalmente en agosto, tienen el mayor contenido de aceites esenciales y mentol libre y un bajo contenido en mentón lo que da un olor agrio.

Una vez recolectada, la menta debe consumirse fresca o seca al aire y a la sombra, de hecho incluso seca conserva su aroma.

CÓMO USARLO

En infusión y tintura se utiliza para el nerviosismo, el dolor ventral, la diarrea y la menstruación.

El té de menta es digestivo y refrescante.

Hacer gárgaras con la infusión se utiliza como desinfectante.

La menta mezclada con bicarbonato de sodio y calcio se utiliza como pasta de dientes para limpiar los dientes y perfumar el aliento.

Los lavados con infusión de menta son útiles para descongestionar el rostro y combatir la piel grasa.

Secado y esparcido en los alimentos ayuda a la digestión.

También se utiliza en la industria farmacéutica para elaborar medicamentos agradables y de mal sabor, en la industria de confitería y licores.

CURIOSIDAD'

La menta es una planta que se conoce desde la antigüedad. Incluso en el Antiguo Testamento se menciona como una esencia que se utiliza para perfumar las mesas y elevar el espíritu, los chinos la utilizaron por sus propiedades calmantes y antiespasmódicas. Hipócrates consideraba la menta un afrodisíaco, mientras que Plinio se jactaba de sus propiedades analgésicas.

ADVERTENCIAS

Tenga cuidado con las esencias de menta que, si se toman en dosis elevadas, pueden causar problemas.

LENGUAJE DE FLORES Y PLANTAS

Verás: Menta - El lenguaje de las flores y las plantas.


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