¿Qué es Orach? Aprenda a cultivar plantas de Orach en el jardín

¿Qué es Orach? Aprenda a cultivar plantas de Orach en el jardín

Por: Amy Grant

Si le encantan las espinacas, pero la planta tiende a crecer rápidamente en su región, intente cultivar plantas de orach. ¿Qué es orach? Siga leyendo para descubrir cómo cultivar orach y otra información y cuidados de las plantas de orach.

¿Qué es Orach?

Una planta de estación fría, la orach es una alternativa de estación cálida a la espinaca que es menos probable que se desprenda. Un miembro de la familia Chenopodiaceae, orach (Atriplex hortensis) también se conoce como Garden Orache, Red Orach, Mountain Spinach, French Spinach y Sea Purslane. A veces también se le conoce como Salt Bush debido a su tolerancia a los suelos alcalinos y salinos. El nombre orach se deriva del latín "aurago" que significa hierba dorada.

Originario de Europa y Siberia, el orach es posiblemente una de las plantas cultivadas más antiguas. Se cultiva en Europa y las llanuras del norte de los Estados Unidos como sustituto de la espinaca, ya sea fresca o cocida. El sabor recuerda a la espinaca y a menudo se combina con hojas de acedera. Las semillas también son comestibles y una fuente de vitamina A. Se muelen en una comida y se mezclan con harina para hacer panes. Las semillas también se utilizan para hacer un tinte azul.

Información adicional de la planta de Orach

El orach, una hierba anual, se presenta en cuatro variedades comunes, siendo el orach blanco el más común.

  • El orach blanco tiene hojas más de color verde pálido a amarillo en lugar de blanco.
  • También hay orach rojo con tallos y hojas de color rojo oscuro. Un hermoso orach rojo comestible y ornamental es Red Plume, que puede alcanzar alturas de entre 4 y 6 pies (1-1,8 m).
  • El orach verde, o el orach gigante de Lee, es una variedad vigorosa con un hábito de ramificación angular y hojas más redondas de color verde oscuro.
  • Se cultiva con menos frecuencia una variedad de orach de color cobre.

En el orach blanco que se cultiva con más frecuencia, las hojas tienen forma de flecha, son suaves y flexibles con un leve dentado y miden entre 4 y 5 pulgadas (10-12,7 cm) de largo por 2-3 pulgadas (5-7,6 cm) de ancho. Las plantas de orach blanco en crecimiento alcanzan una altura de entre 5 y 6 pies (1,5 a 1,8 m) acompañadas de un tallo de semillas que puede alcanzar hasta 8 pies (2,4 m) de altura. Las flores no tienen pétalos y son pequeñas, verdes o rojas, según la variedad cultivada. Aparece una gran cantidad de flores en la parte superior de la planta. Las semillas son pequeñas, planas y de tono rojizo, rodeadas por una envoltura de color amarillo claro en forma de hoja.

Cómo cultivar Orach

Orach se cultiva de manera muy similar a la espinaca en las zonas USDA 4-8. Las semillas deben sembrarse a pleno sol o sombra parcial alrededor de 2-3 semanas después de la última helada en su área. Siembre las semillas de ¼ a ½ pulgada de profundidad espaciadas a 2 pulgadas de distancia en hileras de un pie a 18 pulgadas de distancia. Con temperaturas de germinación de entre 50 y 65 grados F. (10 a 18 C.), las semillas deben brotar dentro de los 7 a 14 días. Diluya las plántulas a 6-12 pulgadas en la fila. Los adelgazos se pueden comer, echar en ensaladas como cualquier otro baby green.

A partir de entonces, hay pocos cuidados especiales para el jardín, excepto para mantener las plantas húmedas. Aunque el orach es tolerante a la sequía, las hojas tendrán mejor sabor si se mantienen irrigadas. Esta deliciosa planta tolera tanto la tierra alcalina como la sal, y también es tolerante a las heladas. Orach también funciona maravillosamente como plantación en macetas.

Coseche las hojas tiernas y los tallos cuando las plantas tengan una altura de 10 a 15 cm (4 a 6 pulgadas), aproximadamente 40 a 60 días después de la siembra. Continúe cosechando las hojas jóvenes a medida que maduran, dejando las hojas más viejas en la planta. Pellizque los botones florales para estimular la ramificación y la producción continua de hojas nuevas. Se pueden hacer plantaciones sucesivas hasta que el clima se calienta y, en climas más fríos, se pueden hacer plantaciones a mediados de verano para una cosecha de otoño.

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Cultivo de espinaca de montaña francesa de Orach

La mayoría de sus nombres comunes, desde Red Orach Spinach hasta Orach Mountain Spinach y French Spinach, sugieren que orach es un tipo de espinaca. Si bien el sabor es bastante similar, la orach y la espinaca son primos, en lugar de hermanos, cada uno miembro de una subfamilia diferente dentro de la familia Amaranthaceae.

La mayor diferencia entre los dos es la tolerancia al calor. Si bien la espinaca es famosa por desprenderse a la primera señal de clima cálido, la orach se puede plantar tan temprano en la primavera y crecerá hasta bien entrado el verano. Otra diferencia muy notable es el color. Orach viene en algunas variedades y todas son sorprendentes.

El verde viejo regular es una opción sólida, por supuesto, y otra variedad blanca es apreciada por su sabor. Sin embargo, el más llamativo es el orach rojo, con tallos y hojas carmesí vibrantes que lo hacen ideal para jardines ornamentales.

Siembre sus semillas directamente en el suelo 2-3 semanas antes de la última helada. Plantéelos a 2 pulgadas de distancia y coseche las plantas jóvenes como un corte y vuelva a cosechar cuando alcancen las 6 pulgadas de altura, o adelgace en este punto a cada 6-18 pulgadas para permitir que las plantas maduren y cosechar las hojas más viejas para dejar paso para un nuevo crecimiento.


3. Ayuda a las abejas

La polinización manual no es necesaria, pero si descubre que las frutas femeninas se están marchitando y no se polinizan, eche una mano a la madre naturaleza. Para polinizar a mano, transfiera el polen del estambre masculino al pistilo femenino.

Calabaza hembra que no fue polinizada

  • mejor hacerlo temprano en la mañana
  • quitar la flor masculina, quitar o tirar de los pétalos y frotar el estambre contra el pistilo de la otra flor.
  • alternativamente, use un hisopo de algodón para transferir el polen de la flor masculina a la flor femenina.


Cosecha, almacenamiento y uso de la menta

La menta se cosecha mejor temprano en la mañana cuando las hojas tienen la mayor cantidad de aceites y son más sabrosas. Las hojas más jóvenes son más tiernas y tienen mejor sabor.

Use tijeras afiladas para cortar las hojas o los tallos de la menta en crecimiento. No coseches más de un tercio de la planta y solo haz cortes profundos una vez al mes durante la temporada de crecimiento.

Puede guardarlo en el refrigerador con los extremos cortados en agua o envolver las hojas en una toalla de papel húmeda. Congele las hojas colocándolas en agua en bandejas para cubitos de hielo.

Recetas

La menta debe ser un alimento básico en cualquier cocina. Agrega algunas ramitas a tu ensalada para darle un toque dulce. La menta va especialmente bien con platos de cordero y pescado asado.

A menudo pensamos en el té cuando pensamos en usar menta en bebidas, pero también combina muy bien con muchos otros tipos de líquidos. La limonada y el ponche de frutas adquieren un brillo extra con unas hojas de menta. Y si eres una chica de Kentucky como yo, la primavera significa julepe de menta.

Si no puede gastar toda su menta, intente hacer gelatina de menta. Es un favorito olvidado que agrega un sabor especial a los platos de invierno. Si no ha probado hojas de menta confitadas en sus postres, conviértalo en una prioridad.

La menta como medicina

La menta tiene varias propiedades medicinales conocidas. Inhibe el crecimiento de bacterias y virus en el cuerpo. También alivia los gases y la indigestión. Una de las formas más rápidas y fáciles de beneficiarse de las propiedades curativas de la menta es tomarla en un vaso de té.

Use 2 cucharaditas de hojas frescas o 1 cucharadita de hojas secas en un colador de té. Filtre durante unos 10 minutos para obtener todos los beneficios. Perfecto en esos días en que tu sistema digestivo está retumbando y dando vueltas. La menta también es un gran alivio natural para las náuseas matutinas.

Creo que el té de menta hace maravillas para la nariz tapada. En esos días que me despierto congestionado busco las hojas de té. Siempre me ayuda a despejar la cabeza y me pone en marcha.

La menta tiene la reputación de repeler muchas plagas, incluidos ratones, cucarachas, ciervos y hormigas. Contiene pulegona, un ingrediente de muchos repelentes de insectos naturales.

No puedo imaginar mi jardín sin menta. Tengo varias variedades de menta en crecimiento en todo mi jardín, una de ellas en un área sombreada junto a mi casa. En los calurosos días de verano, a veces me acurruco en una silla cercana con un buen libro. El olor de la menta es refrescante. ¿Dónde planeas poner el tuyo?


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