Limpiar el suelo con plantas: usar plantas para suelos contaminados

Limpiar el suelo con plantas: usar plantas para suelos contaminados

Por: Mary Ellen Ellis

Las plantas que limpian el suelo contaminado están en estudio y, de hecho, ya se están utilizando en algunos lugares. En lugar de una limpieza masiva que remueve la tierra, las plantas pueden absorber y almacenar esas toxinas de manera segura para nosotros.

Fitorremediación: limpieza del suelo con plantas

Las plantas absorben y utilizan los nutrientes del suelo. Esto se extiende a la absorción de toxinas en el suelo, proporcionándonos una forma útil y natural de limpiar la tierra contaminada. La contaminación de los metales tóxicos a la escorrentía de las minas y los petroquímicos hace que el suelo sea dañino e incluso inutilizable.

Una forma de lidiar con el problema es mediante la fuerza bruta: simplemente retire la tierra y colóquela en otro lugar. Obviamente, esto tiene serias limitaciones, incluido el costo y el espacio. ¿A dónde debe ir el suelo contaminado?

Otra solución es utilizar plantas. Las plantas que pueden absorber ciertas toxinas pueden colocarse en áreas de contaminación. Una vez que las toxinas se bloquean, las plantas pueden quemarse. La ceniza resultante es ligera, pequeña y fácil de almacenar. Esto funciona bien para los metales tóxicos, que no se queman cuando la planta se convierte en ceniza.

¿Cómo pueden las plantas limpiar el suelo?

La forma en que las plantas hacen esto puede variar según la especie y la toxina, pero los investigadores han descubierto cómo al menos una planta absorbe una toxina sin dañarla. Investigadores de Australia trabajaron con una planta de la familia de la mostaza, el berro thale (Arabidopsis thaliana)y encontró una cepa susceptible de envenenamiento por cadmio en el suelo.

A partir de esa cepa con ADN mutado, descubrieron que las plantas sin la mutación podían absorber de forma segura el metal tóxico. Las plantas lo toman del suelo y lo adhieren a un péptido, una pequeña proteína. Luego lo almacenan en vacuolas, espacios abiertos dentro de las células. Ahí es inofensivo.

Plantas específicas para suelos contaminados

Los investigadores han descubierto plantas específicas que pueden limpiar ciertas toxinas. Algunos de estos incluyen:

  • Los girasoles se han utilizado para absorber la radiación en el lugar del desastre nuclear de Chernobyl.
  • Las hojas de mostaza pueden absorber el plomo y se han utilizado en parques infantiles en Boston para proteger a los niños.
  • Los sauces son excelentes absorbentes y almacenan metales pesados ​​en sus raíces.
  • Los álamos absorben mucha agua y con ella pueden absorber hidrocarburos de la contaminación petroquímica.
  • El berro alpino, según han descubierto los investigadores, puede absorber varios metales pesados ​​cuando el pH del suelo se ajusta para que sea más ácido.
  • Varias plantas acuáticas eliminan los metales pesados ​​del suelo, incluidos los helechos acuáticos y el jacinto de agua.

Si tiene compuestos tóxicos en su suelo, comuníquese con un experto para que le aconseje. Sin embargo, para cualquier jardinero, tener algunas de estas plantas en el jardín podría ser beneficioso.

Este artículo se actualizó por última vez el

Leer más sobre Suelos, soluciones y fertilizantes


Suelo y jardinería en Nueva York

Algunos huertos urbanos pueden tener sustancias químicas peligrosas o contaminantes en el suelo. El suelo contaminado puede presentar diferentes riesgos para la salud según el tipo de contaminantes en el suelo, el tiempo que estuvo expuesto y su salud en general. Los niños pequeños tienen más probabilidades de desarrollar problemas de salud debido al suelo contaminado porque aún se están desarrollando y es más probable que se lleven tierra a la boca.

Puede estar expuesto a sustancias químicas o contaminantes en suelos contaminados por:

  • Consumir alimentos cultivados en suelo contaminado.
  • Ponerse las manos en la boca después de tocar tierra contaminada.
  • Respirar polvo al excavar en suelo contaminado.


Desintoxicación para suelos contaminados

Si su suelo ha sido contaminado con metales pesados ​​como arsénico y cromo en madera tratada o creosota en durmientes de ferrocarril, o con plomo y arsénico de suplementos de hierro, o si la contaminación es de pesticidas tóxicos como permetrina, MSMA, 2,4-D, Derrames de Roundup, Sevin o petróleo, la solución es la misma. No, sacar la tierra y sacarla no es la respuesta. Eso solo mueve el problema del punto A al punto B.

Primero, detenga la contaminación si continúa de alguna manera. Los infractores deben ser advertidos de que son responsables de la contaminación y los daños. En segundo lugar, aplique humatos de textura fina o carbón activado. La zeolita de textura fina puede mezclarse con los productos de carbón o aplicarse por separado. Las tasas de ambos productos deben ser de al menos 20 libras. por 1000 pies cuadrados

El siguiente paso es rociar todo el follaje y empapar la tierra en el área problemática con Jugo Garrett con aceite de naranja (D-Limoneno) agregado a 2 onzas por galón de mezcla. Los productos de carbono (humatos, té de abono y carbón vegetal) inmovilizarán los contaminantes. El jugo de Garrett y el aceite de naranja estimulan a los microbios a alimentarse y descomponer las moléculas tóxicas. La melaza líquida está en la mezcla de Garrett Juice, pero agregar melaza adicional a la mezcla de Garrett Juice ayudará a acelerar el proceso de descontaminación. Agregar un producto microbio beneficioso acelerará aún más el proceso.

Para discutir este boletín o cualquier otro tema, sintonice el domingo de 8 am a 11 am hora central del programa de radio Dirt Doctor. El número de teléfono para llamar es 1-866-444-3478. Escuche en Internet o haga clic aquí para encontrar una estación en su área.

Comparta este boletín con todos los que estén en su libreta de direcciones y con todos sus amigos en Facebook y Twitter para ayudarme a correr la voz sobre los productos orgánicos.


Howard Garrett


PD Aquí hay una descripción general sobre la jardinería orgánica.

Q: Deben eliminarse las plantas (espárragos) antes de tratar con la desintoxicación del suelo. P.D., Grandbury.

A: No, los líquidos de mi programa de desintoxicación funcionan como excelentes estimuladores de raíces.

Q: Hace veinte años, construí algunas camas elevadas y usé traviesas viejas para los bordes. Yo era un jardinero orgánico, pero ignoraba los químicos con los que se trataban las traviesas. Dejé la jardinería hace 10 años, caí en desgracia con lo orgánico y usé fertilizantes químicos en el jardín. Ahora, quiero volver a trabajar en el jardín, así que desenterré las traviesas y me las llevé. ¿Cómo puedo descontaminar el sitio del jardín? R.B., Marshall

A: El mejor producto para limpiar la tierra es Biogize-SD, un producto de carbón activado. La zeolita es la segunda mejor. Siga las instrucciones de la etiqueta de Biogize o contrate a un contratista de jardinería orgánica para que lo aplique.

DETOX DEL SUELO PARA SUELOS CONTAMINADOS

Excavar la tierra y sacarla no es la respuesta. Eso solo mueve el problema del punto A al punto B.

Si su suelo ha sido contaminado por pesticidas o derrames de petróleo, está contaminado con metales pesados ​​como arsénico y cromo en madera tratada o creosota en durmientes de ferrocarril, o con plomo y arsénico de suplementos de hierro, la solución es básicamente la misma.

Primero, detén la contaminación.

En segundo lugar, aplique el producto de carbón activado Biogize-SD. Tiene una textura muy fina y debe mezclarse con agua para aplicar. Los humatos de textura fina son la siguiente mejor opción. La zeolita se puede aplicar en forma granular si el presupuesto lo permite.

El siguiente paso es rociar y / o empapar el área problemática con la solución de jugo Garrett más aceite de naranja o D-Limoneno a 2 onzas por galón de mezcla. El carbón activado retiene los contaminantes. El jugo Garrett y el D-Limoneno estimulan a los microbios para que se alimenten y descompongan las toxinas. La melaza líquida está en la mezcla de Garrett Juice, pero agregar melaza adicional a la mezcla de Garrett Juice ayudará en gran medida al proceso de descontaminación. Agregar el producto microbio llamado Bio S.I. acelerará el proceso.

El carbón activado se usa ampliamente para descontaminar suelos de una serie de compuestos tóxicos.

El Servicio de Extensión Cooperativa de Carolina del Norte afirma en el uso de carbón activado para inactivar derrames de productos químicos agrícolas: "El carbón activado es el material adsorbente universal para la mayoría de los pesticidas". Muchos campos de golf usan carbón activado solo para aquellas emergencias imprevistas cuando se abusan de fertilizantes, pesticidas, herbicidas, insecticidas, acaricidas y otros productos para el control de enfermedades. Muchos productores agrícolas usan carbón activado para descontaminar suelos después de una fuerte pulverización de pesticidas y fungicidas, antes de volver a sembrar. Y muchos jardineros y propietarios usan carbón vegetal para la contaminación localizada del suelo.


¿Qué significan los resultados de mi análisis de suelo?

  • Pregunte si los metales se extrajeron con un ácido fuerte.
  • Si es así, puede comparar sus resultados directamente con los niveles informados en la publicación EC 1616 de OSU Extension, Reducing Lead Hazard in Gardens and Landscapes.
  • También consulte Reducción del peligro de plomo en jardines y paisajes para conocer las prácticas de jardinería recomendadas para los diferentes umbrales de plomo en el suelo.
  • La prueba de muestra a continuación muestra niveles de arsénico, cadmio, cromo, cobre, plomo, níquel y zinc en el suelo de un propietario.
  • Consulte la publicación de OSU Extension EC 1478, Soil Test Interpretation Guide, si envió una muestra de suelo para nutrición vegetal.

Cómo hacer una prueba de suelo

Muchos laboratorios estatales analizan muestras de suelo para hacer recomendaciones de jardinería. Cuando la preocupación es el plomo, en lugar de una prueba de suelo general, solicite una prueba de detección, que generalmente cuesta alrededor de $ 30.

Asegúrese de que el laboratorio analice el contenido total de plomo de su suelo. No todos los laboratorios estatales realizarán la prueba de detección requerida, por lo que es posible que deba enviar una muestra de suelo a un laboratorio en un estado adyacente, como hice yo, oa un laboratorio privado.

Para encontrar un laboratorio de pruebas, consulte a su agente de extensión local o distrital o comuníquese con la universidad de concesión de tierras de su estado. Un laboratorio puede proporcionar instrucciones sobre cómo recolectar una muestra de su suelo. El plomo puede variar mucho incluso dentro de áreas pequeñas, así que asegúrese de seguir las recomendaciones para su sitio.


Cultivo de plantas en tierras contaminadas con petróleo

Es bien sabido lo dañino que puede ser el aceite para la naturaleza. También es bien sabido lo difícil que puede ser limpiar después de un derrame o contaminación. Eliminar un derrame de petróleo o la contaminación del suelo es difícil y requiere técnicas muy diferentes para eliminar el petróleo del agua. Una empresa lituana, Biocentras, junto con socios académicos de Letonia y Lituania, desarrollaron una técnica que hasta ahora ha limpiado más de 22.000 toneladas de suelo sin la necesidad de productos químicos potencialmente dañinos o tecnologías modificadas genéticamente. Este proceso natural transforma el suelo contaminado para que pueda volver a utilizarse para el cultivo de todo tipo de plantas.

Con una presión cada vez mayor sobre los recursos naturales y la legislación para proteger todos los aspectos del medio ambiente, cuidar los bosques y los paisajes naturales es una parte importante del negocio. Esta importancia es aún más clara en la industria petrolera, ya que el impacto de los derrames y la contaminación en la naturaleza puede ser severo.

El proceso de refinación del petróleo puede crear niveles muy altos de suelo contaminado. En la industria, esto se conoce como "lodo". Como podría imaginarse, esto es diferente a un derrame, que es de esperar que sea un evento único. Dependiendo de la situación, el suelo puede tratarse en el lugar o eliminarse y tratarse si se encuentra en un área sensible.

Un proceso de tres etapas

Una primera parte del aceite se lava usando una solución acuosa de biosurfactante y luego se separa. El aceite recolectado incluso se puede usar nuevamente. La solución de biosurfactante utilizada en el proceso de lavado se puede aplicar hasta diez veces y se biodegrada fácilmente en un compuesto natural común.

El aceite que todavía está unido al suelo se puede tratar con microorganismos especialmente seleccionados para reducir la concentración de contaminación a un nivel en el que pueda comenzar la fitorremediación.

La fitorremediación consiste en disminuir las concentraciones de contaminantes en suelos contaminados, mediante el cultivo de plantas capaces de degradar a un nivel aceptable o hacer inofensivos los contaminantes en el suelo.

En total, el proceso tomará aproximadamente un año, dependiendo de la gravedad de la contaminación y la ubicación. La ubicación es un factor importante en el proceso. Como explica Monika Kavaliauske, gerente de Biocentras, "las bacterias utilizadas en el proceso permanecen latentes a temperaturas negativas, pero luego cobran vida a medida que aumenta la temperatura. Sin embargo, algunos organismos pueden comenzar a degradar el aceite a temperaturas que son solo un poco más altas". de lo necesario para derretir el hielo. De hecho, es mucho más eficaz en climas cálidos ". Dado que gran parte del petróleo del mundo proviene de países cálidos, es comprensible que vea un futuro positivo para la tecnología desarrollada en el proyecto.

Una solución natural

Muchas de las soluciones existentes para este problema se basan en productos químicos. Para suelos altamente contaminados, se requieren mayores cantidades de productos químicos, lo que significa que aumenta el potencial de efectos secundarios en el medio ambiente circundante. Otras soluciones utilizan bacterias modificadas genéticamente que tienen sus propios problemas potenciales, incluida la falta de confianza del público.

Por el contrario, una vez que las bacterias no modificadas genéticamente han hecho su trabajo, simplemente mueren y se convierten en alimento para otras formas de vida. Esto proporciona una solución totalmente natural, conocida como biodegradación. El papel de Biocentras es, por tanto, el de optimizar el uso de las bacterias para proporcionar la cantidad adecuada y las mejores condiciones posibles. El proceso no solo es más limpio y natural, sino que sus estudios internos sugieren que es uno de los métodos más eficientes disponibles en la actualidad.

La tecnología desarrollada se puede aplicar a suelos contaminados por cualquier concentración de aceite o productos derivados del mismo. Por lo general, la biodegradación puede ser eficaz en 20 a 50 g / kg de contaminación y, a veces, hasta 100 g / kg. Sin embargo, Biocentras logra limpiar los lodos de petróleo con hasta 300 g / kg de contaminantes.

El papel de EUREKA

EUREKA jugó un papel importante en este proyecto. Al ayudar a Biocentras a comprender cómo se debe realizar la I + D internacional, renovaron su laboratorio, lo que ha llevado a una participación continua en los mercados científicos y de innovación de Europa.

Esta participación incluye trabajar con socios basados ​​tanto en Lituania como en Letonia en este proyecto. La Universidad Tecnológica de Kaunas en Lituania brindó asistencia de su Instituto de Ingeniería Ambiental y su Departamento de Control de Procesos, donde ayudaron a optimizar la mayoría de los procesos de tratamiento. Mientras que el Instituto Estatal de Química de la Madera de Letonia también jugó un papel al participar en el desarrollo de la etapa de fitorremediación.

Actualmente, esta tecnología se utiliza principalmente en Lituania. Biocentras tiene varios clientes más pequeños y un cliente más grande, una refinería de petróleo, lo que les ha permitido continuar probando y perfeccionando el método. Ahora han tratado con éxito más de 22.000 toneladas de suelo.

Monika Kavaliauske considera que la siguiente fase de desarrollo consiste en llevar el proceso a las zonas más cálidas y productoras de petróleo del mundo. Ella dice: "No tenemos clientes en el Medio Oriente y los estamos buscando activamente. Hay aplicaciones potenciales para la mayor parte del mundo y estamos ansiosos por desarrollarlas aún más".


Ver el vídeo: Alternativas Verdes #18. Bio remediación de suelos contaminados con hidrocarburos