Planta de ajo rojo italiano de Chet: aprenda sobre el cultivo de ajo rojo italiano de Chet

Planta de ajo rojo italiano de Chet: aprenda sobre el cultivo de ajo rojo italiano de Chet

Por: Tonya Barnett, (Autor de FRESHCUTKY)

Amado por su sabor, así como por sus beneficios para la salud, es fácil entender por qué el ajo es una opción tan popular entre los jardineros domésticos. Este cultivo fácil de cultivar no solo es delicioso, sino que el ajo es una excelente manera para que los productores con un presupuesto limitado ahorren dinero en la tienda de comestibles. Si bien el sabor del ajo cultivado en casa puede variar entre diferentes variedades, la gran cantidad de opciones permite el éxito incluso para los cultivadores más exigentes. Algunos cultivares pueden tener un sabor muy avanzado, pero otros, como el tinto italiano de Chet, ofrecen un sabor suave y equilibrado.

¿Qué es el rojo italiano de Chet?

El ajo rojo italiano de Chet se encontró por primera vez creciendo en una granja abandonada en el estado de Washington. Chet Stevenson seleccionó el ajo para que crezca en su propio jardín. Las plantas de ajo rojo italiano de Chet son apreciadas por su sabor sutil constante cuando se cultivan en las condiciones adecuadas, más comúnmente las que experimentan los cultivadores en la parte noroeste del Pacífico de los Estados Unidos.

Aunque los usos del ajo rojo italiano de Chet son numerosos, las temperaturas suaves del invierno en esta región producen ajo de una calidad excepcional para comer fresco. Además del ajo fresco, el tinto italiano de Chet es una elección popular en la cocina.

Cultivo de ajo rojo italiano de Chet

Cultivar ajo rojo italiano de Chet es similar a cultivar otras variedades de ajo. De hecho, el ajo prosperará en una amplia variedad de condiciones de crecimiento, siempre que se proporcione un suelo ligero y bien drenado. El ajo es una excelente opción para los productores que están plantando en espacios pequeños y en contenedores.

Al igual que otros ajos, esta variedad debe plantarse en otoño, generalmente alrededor de tres semanas antes de que ocurra la primera helada fuerte. Esto asegurará que el bulbo tenga tiempo suficiente para comenzar a formar un sistema de raíces antes de que el suelo comience a congelarse en el invierno. Dado que estas plantas permanecerán en el jardín durante todo el invierno, es importante asegurarse de que la variedad de ajo elegida sea resistente a su zona de cultivo.

El ajo se compra de manera más confiable para plantar a partir de fuentes de semillas de buena reputación. Comprar ajo para plantar en un centro de jardinería o en una fuente de semillas en línea es una buena manera de asegurarse de que las plantas estén libres de enfermedades y no hayan sido tratadas con ningún producto químico que pueda inhibir el crecimiento.

Más allá de la siembra, el ajo requerirá poco cuidado y atención por parte del cultivador. Una vez que el suelo se congele en el invierno, asegúrese de cubrir la plantación con una capa de mantillo. Esto ayudará al ajo a mantener la humedad adecuada, así como a eliminar las malas hierbas que puedan brotar a lo largo de este tiempo.

El ajo comenzará a madurar a principios de la próxima temporada de cultivo de verano. A medida que las copas de las plantas comiencen a morir, el ajo estará listo para cosechar.

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Cultivo de gran ajo

En una pequeña granja en el borde de la región vinícola del norte de California, un jardinero robusto y alegre de 75 años llamado Chester Aaron cultiva con amor una colección extraordinaria de ajos especiales. Cerca de la pequeña ciudad de Occidental (2 horas al norte de San Francisco), donde las nieblas costeras moderan las temperaturas tanto de verano como de invierno, Aaron cultiva y cultiva 81 variedades de ajo con nombre, que van desde variedades francesas doradas de delicados sabores hasta abundantes cepas rusas con ricos clavos de color burdeos. .

Aaron, profesor de inglés jubilado y autor respetado, es un entusiasta dedicado de esta hierba antigua y aromática. A una edad en la que la mayoría de la gente se está desacelerando, felizmente se afana por el cultivo, la cosecha y la comercialización de 12.000 cabezas de los ajos más finos y raros del mundo. Su fragante afición le ha proporcionado mucho contacto con otros entusiastas del ajo y mucho ejercicio al aire libre, sin mencionar los dos libros más vendidos de Ten Speed ​​Press, El ajo es vida (1996 $ 15) y El gran libro del ajo (1997 $ 15) y un póster (también de Ten Speed) con fotografías de 40 variedades que cultivó.

En parte gracias a Aaron, los jardineros de hoy pueden elegir entre más de 300 variedades diferentes de ajo, cada una distinta de alguna manera específica: más grande o más pequeña, más picante o más suave, de un blanco pálido a un rojo glorioso, más o menos picante, más redonda o más alargada, más o menos dientes, y así sucesivamente. Después de todo, la planta tiene miles de años y se ha movido y adaptado prácticamente a dondequiera que haya ido la gente.

Hablar del sabor del ajo es como hablar del sabor del vino. Las variaciones son a veces importantes, a veces extremadamente sutiles y, a menudo, personales. La breve lista de favoritos de Aaron aparece al final de este artículo.

Cómo Chester Aaron cultiva ajo

Después de más de una década de plantar y cosechar, Aaron ha acumulado una multitud de trucos para cultivar ajo. Estos son sus consejos para cultivar, recolectar y curar cualquier tipo de ajo en un huerto típico. Aunque el sabor varía de una variedad de ajo a otra, y el sabor de una variedad a menudo cambia de una región a otra y de una estación a otra, los métodos de cultivo y cosecha se aplican casi universalmente.

Conocimientos sobre el cultivo del ajo

Hay tres problemas al cultivar ajo: drenaje, tuzas y gusanos de raíz de cebolla. Aunque a las plantas les encanta el riego regular, no les gusta el suelo pesado o anegado. Según la experiencia de Aaron, las raíces necesitan de 16 a 24 pulgadas de suelo bien drenado. Después de la lluvia o el riego, si se ve agua al meter el dedo en la tierra, la tierra está demasiado húmeda y el ajo se pudrirá. La granja de Aaron tiene pocos problemas de drenaje, pero su tierra, como la mayoría de los jardines en su área, está repleta de topos hambrientos que parecen ansiar el ajo con tanta avidez como cualquier gourmand.

Los gusanos de la raíz de cebolla también pueden ser un problema. Estos gusanos de moscas diminutas ponen huevos en el suelo alrededor de los dientes en desarrollo. Los gusanos luego encuentran el ajo y el túnel adentro, echándolo a perder. Los gusanos de la cebolla prosperan en suelos alcalinos.

La solución de Aaron a los tres problemas es cultivar ajo en camas elevadas. Construyó 60 canteros elevados, cada uno de aproximadamente 4 pies de ancho y 10 pies de largo y lo suficientemente espacioso para 130 a 180 plantas de ajo, dependiendo de la variedad.

Las tablas de secoya de 2 por 12 aserradas en bruto que usa son difíciles de manejar, por lo que es mejor construir las cajas en el jardín, cerca del sitio deseado. Así es cómo:

En un terreno nivelado, coloque las tablas a tope para formar un rectángulo con las piezas de 4 pies a lo largo de los extremos de las de 10 pies. Una cada esquina con cuatro clavos de caja galvanizados en caliente de 16d (16 centavos). (Se recomienda perforar previamente los orificios de los clavos si está usando madera propensa a partirse). Si la secuoya no es una opción donde vive, use cedro rojo oriental u occidental resistente a la putrefacción, cicuta económica o considere los tablones de madera de imitación hechos de plástico reciclado. Para frustrar a las tuzas (que son un problema menor en el noreste de los Estados Unidos), Aaron extiende un alambre de paja de malla de 4 pies de ancho y 1/2 pulgada a lo largo de la parte inferior de cada caja y luego lo grapa en su lugar.

Luego, llene cada caja con una mezcla de tierra fértil y de rápido drenaje. La mezcla habitual de Aaron, llamada Spring Garden Mix, combina la capa superior del suelo con estiércol o abono de vaca o caballo bien podrido, arena y corteza finamente triturada. Consulte con su centro de jardinería local para obtener una buena fuente de mezcla de tierra a granel y solicite una mezcla similar a la que usa Aaron.

Antes de comprar una mezcla de tierra, Aaron recomienda consultar con otros compradores, si es posible, sobre la reputación de la mezcla de tierra del proveedor, en particular con respecto a la ausencia de semillas de malezas. También verifique que la mezcla de suelo sea ligeramente ácida, con un pH de 6 a 7. Los suelos que son alcalinos y tienen un pH de 7 o más son más favorables para los gusanos de la raíz de la cebolla.

Debido a que la temporada de otoño en su área puede ser seca hasta noviembre y hay poca lluvia después de mediados de abril, Aaron debe regar su cosecha para que produzca espigas de tamaño completo. Encuentra que el riego por goteo es la forma más eficiente de regar. Para cada caja de 4 pies de ancho, Aaron usa cuatro líneas de 10 pies de tubería de riego por goteo espaciadas equitativamente a lo ancho de la caja. Prefiere la tubería emisora ​​en línea con emisores de 1/2 galón por hora (gph) preinsertados dentro de la tubería cada 12 pulgadas. Las cuatro líneas de tubería están unidas entre sí en ambos extremos de la caja con más tubería en línea, y siete cajas se pueden conectar entre sí a través de una tubería sólida (tubería de irrigación de PVC sólida de 3/4 de pulgada, cédula 40) como una unidad de riego. Durante las partes más cálidas de finales de la primavera, Aaron regará por solo 5 a 10 minutos todas las mañanas cuando no llueva, o alrededor de 2 a 4 galones (48 emisores a 1/2 gph, o un total de 24 gph) por caja.

Cuándo y cómo plantar

En el área de invierno suave y verano fresco de Aaron, la siembra se realiza mejor en el otoño, desde principios de octubre hasta principios de diciembre. En áreas de invierno frío, recomienda plantar en septiembre o principios de octubre para que las raíces puedan crecer varios centímetros mientras el suelo aún es permeable.

Elija las cabezas más limpias, firmes y grandes y divídalas en dientes individuales. Deseche todos los clavos rotos, descoloridos y pequeños (use el mejor de estos en la cocina). Aaron cree que los dientes más grandes engendran las cabezas de ajo más grandes. También encuentra que los clavos con una piel parecida al papel intacta son los más propensos a brotar. Clasifique cada variedad en un recipiente separado y agregue una etiqueta o una bandera horizontal para marcar cada plantación más adelante.

Antes de plantar, cubra todo el tubo de goteo y la tierra en cada caja con 5 a 10 capas de periódico. El papel actúa como un herbicida biodegradable y elimina las horas de trabajo sofocando las plántulas de malezas. Aaron remoja brevemente las páginas en blanco y negro del diario en un balde de agua de 5 galones y luego extiende las hojas con una superposición de 3 a 5 pulgadas. El remojo previo evita que las ráfagas de viento esparzan los papeles mientras está plantando los clavos. (Ofrece un desafío: vea si puede sacar el papel de periódico sin leer noticias viejas).

Usando una barra de refuerzo de acero con punta cónica como un dibble, Aaron hace un agujero en el papel donde quiere cada diente. Con ejemplares enormes como el ajo elefante (no es un verdadero ajo, sino un miembro de la familia de los puerros), separa los dientes a 6 pulgadas de distancia. Separe las variedades más pequeñas como 'Burgundy', 'Creole Red' e 'Guatemalan Ikeda' a 4 pulgadas de distancia. Empuje cada diente, con el extremo de la raíz hacia abajo, aproximadamente 2 pulgadas en el suelo (o aproximadamente el doble de su dimensión más larga).

Mantillo. Después de plantar todos los clavos, Aaron aplica una capa de lecho de pavo de 4 a 5 pulgadas para cubrir y sujetar el periódico y rellenar los huecos de plantación. Esta ropa de cama proviene de criaderos de aves de interior donde solo se sirve comida granulada, por lo que es un mantillo completamente libre de semillas de malezas. (¿No hay pavos en su área? Intente usar virutas de madera muy bien podridas, algas marinas picadas secas o pasto anguila, una capa delgada de recortes de césped o moho de hojas). Para asentar el mantillo, riega con un aspersor manual.

Fertilizante. La fertilización es a veces necesaria porque las casi 50 pulgadas de lluvia que caen entre octubre y abril en el jardín de Aaron pueden filtrar nitrógeno del suelo (esto es poco probable donde el suelo se congela). Si las lluvias son intensas, aplica una pulverización foliar de emulsión de algas y pescado de cuatro a seis veces por temporada, o aproximadamente cada 30 a 45 días. A fines de febrero, esparce una capa de 1 pulgada de estiércol de conejo o cabra en cada caja para reponer el nitrógeno a medida que las plantas comienzan a crecer en la primavera. La abundancia de follaje produce cogollos grandes, que no se forman hasta las últimas seis a ocho semanas de crecimiento.

Irrigación. A medida que se acerca junio, Aaron mira sus ajos como una gallina ponedora mira sus huevos. La clave para elevar las cabezas para un almacenamiento prolongado es retirar el riego mucho antes de la cosecha, pero aún así dar a las cabezas agrandadas la humedad que tanto necesitan durante el mayor tiempo posible. El fin del riego, como el de un buen chiste, es cuestión de tiempo. No dejes de regar demasiado pronto, dice. Deje que los ajos maduren por completo. Busque las primeras puntas marrones, y cuando el marrón haya reemplazado alrededor del 25 por ciento del verde, es hora de dejar de regar. En su región, Aaron está bendecido porque las posibilidades de lluvias importantes después de abril son escasas. Los jardineros en otros climas no tendrán tanto control sobre la humedad, pero deben dejar de regar temprano.

Cuándo y cómo cosechar el ajo

A fines de junio, cuando la mayor parte de la cosecha tiene hojas marrones, Aaron comienza a cosechar con un robusto tenedor de pala. Tiene cuidado de no golpear la malla de alambre debajo de las plantas (las tuzas encontrarán rápidamente los agujeros). Aunque la tradición dicta que las cabezas deben colocarse en el suelo para que se sequen, el ajo de Aaron no permanece en el campo ni siquiera por unos minutos, sino que va directamente a un cobertizo de secado hecho a medida.

Cure el ajo durante dos o tres semanas en un lugar fresco y oscuro, como un sótano, garaje o cobertizo de jardín, donde la temperatura promedio varía de 55 ° a 65 ° F y la humedad es de 40 a 60 por ciento. Las cabezas estarán en su punto máximo de sabor durante 2 a 3 meses después del curado, aunque todavía se pueden usar hasta por seis meses.

Una vez que el follaje se haya secado, desentierra el ajo, frota toda la tierra suelta del exterior de cada cabeza, quitando parte de la piel parecida al papel si es necesario. Para evitar que se pudra y se eche a perder, no quite tanta piel a través de la cual se vean los dientes. Corta el follaje completamente marrón, dejando de 8 a 14 pulgadas de tallo. Ate de tres a cinco tallos en un grupo y cuélguelos en un lugar fresco, seco y oscuro que tenga buena circulación de aire.

El ajo recién cosechado tiene un sabor muy diferente al curado por completo. Según Aaron, todos los ajos recién cosechados saben casi igual, pero después de un mes las variaciones en el sabor se vuelven notables. Aaron, quien habitualmente come de 6 a 8 dientes de ajo crudo al día, también lo usa para preparar docenas de platos, muchos cargados con 20 a 30 dientes crudos o cocidos de la potente hierba.

Cuando se le pregunta sobre lo más importante que ha aprendido en 10 años de cultivo de ajo, Aaron responde: Antes de plantar ajo, sabía que las diferentes variedades tenían diferentes tamaños, colores, formas y cantidad de dientes por cabeza, pero ahora sé que hay una verdadera distinción en los sabores de diferentes variedades. Tuve que comerme hasta llegar a este descubrimiento. Según su experiencia, las diferencias de sabor duran de dos a tres meses después del curado.

¡Aarón no se duerme en los laureles en la jubilación ni en sus ajos! Mientras sembraba el otoño pasado, aumentó su colección de ajos especiales de 75 a 81 variedades y agregó cuatro cajas más de 40 pies cuadrados. Para Calvin Klein, Obsession es un perfume para Chester Aaron, es ajo.

Hay dos tipos básicos de ajo, cuello duro y cuello blando. Los cuellos duros (H) se consideran la forma salvaje más primitiva. Por lo general, son más fáciles de pelar y ofrecen una mayor variedad de sabores. Producen un tallo central que debe quitar poco después de que aparezca para que las cabezas alcancen su tamaño completo. Los cuellos blandos (S) tienden a ser más calientes, tienen un rango de sabor más estrecho y generalmente producen cabezas más grandes que duran más en almacenamiento.

'Alcachofa' (S): Muy adaptable. Llamado así por la forma en que los dientes se enrollan alrededor del núcleo de los dientes más pequeños, al igual que las hojas de una alcachofa se curvan alrededor de su núcleo.

'Asian Tempest' (S): Una de las variedades más nuevas con mejor sabor y más picantes.

'Bogatyr' (H): se puede utilizar más tiempo que la mayoría de las variedades de cualquier tipo.

'Brown Saxon' (H): permanece utilizable más tiempo que la mayoría de los cuellos blandos.

'California Early' (S): Sabor suave y ligeramente dulce.

'Carpathian red' (H): una variedad de cuello duro que es robusta y fuerte.

'Criollo rojo' (S): atractivo y con buen sabor, es una de las mejores opciones en la mayoría de las degustaciones. Lo hace muy bien en el clima de la Costa del Golfo.

'Duganskij' (H): una variedad suave, moderadamente picante y de larga conservación.

'German red' (H): de sabor picante y sabroso. Una buena opción para regiones de invierno frío.

'Inchelium red' (S): cogollos grandes y más picante que el 'Chet's Italian Red' comparable.

'Pitarelli' (H): una variedad que se puede usar más tiempo que la mayoría de los cuellos blandos.

'Siberiano' (H): sabroso y bueno en climas fríos.

'Española roja' (H): Los clavos de tamaño mediano se pelan fácilmente y ofrecen un sabor medio picante. Una de las mejores opciones en muchos sabores de ajo.

Un colaborador frecuente, los jardines de Robert Kourik cerca de Chester Aaron en Occidental, California. Kourik fue honrado por la Garden Writers Association con un Quill & Trowell por este artículo en 1999.

Fotografía de la Asociación Nacional de Jardinería y Suzanne DeJohn / Asociación Nacional de Jardinería


Pudrición del bulbo por fusarium

Fusarium oxysporum sp. Cepae

También conocida como Fusarium Basal Rot, esta es una variedad de Fusarium que ataca específicamente a los miembros de la familia Allium (cebolla, ajo, chalote y cebollino). El hongo ingresa al bulbo a través de pequeñas heridas (que pueden ser causadas por herramientas, insectos o gusanos de la cebolla) y entra en las hojas, lo que hace que se pongan amarillas, se marchiten y mueran en las puntas. Luego se mueve hacia el cuello y el bulbo, haciéndolos suaves y blandos (un hongo blanco puede ser visible en este punto). A menudo, el bulbo no muestra ningún síntoma hasta después de la cosecha.

Retire y destruya las plantas infectadas. Mantenerse gusanos de cebolla bajo control, ya que su daño a menudo permite que el hongo entre en el bulbo. Algunas variedades son resistentes. Guarde los bulbos en un lugar fresco y seco después de la cosecha.

Imagen: Howard F. Schwartz, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org

¡Aprenda a plantar, cuidar y cosechar ajo gourmet de su propio jardín!


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